Insectos en crisis

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Las mariposas y los escarabajos peloteros son parte fundamental para mantener al ecosistema en equilibrio, pero la acción humana y el crecimiento de las ciudades los está extinguiendo poco a poco

Mariposas

Pertenecen al grupo de los lepidópteros y ocupan el cuarto puesto en cuanto a número y diversidad de especies, después de los escarabajos, himenópteros (abejas y hormigas) y dípteros (moscas).

A lo largo de su vida sufren una serie de transformaciones conocida como metamorfosis.

Has ido desapareciendo en Europa y América del Norte.

Es uno de los insectos más populares, debido a los llamativos colores que tiñen sus alas.

53%
Han disminuido los lepidópteros -orden de insectos holometábolos, casi siempre voladores- al que pertenecen las mariposas.

40
Por ciento de las especies se extinguirá en las próximas décadas y entre las más amenazadas están las mariposas y las polillas.

24
Mil especies diferentes se han llegado a descubrir, además de 140 mil especies de polillas.

19
Kilómetros por hora es la velocidad máxima de la mayoría de las mariposas, aunque algunas pueden volar a 40 km/h.

¿Sabías que…?

Su boca tiene forma de tubo y con ella succiona los nutrientes de las plantas para alimentarse a través de una lengua enrollada sobre sí misma, que recibe el nombre de espiritrompa.

El único lugar del mundo donde no hay mariposas es en la Antártida.

Importancia

Representan una gran fuente de alimento para otras especies y son importantes para el proceso de polinización de las plantas.

Su presencia abundante indica el bienestar general de los ecosistemas; es decir, un lugar saludable tiene una gran cantidad y variedad de mariposas, mientras que un lugar contaminado, no tiene.

Amenazas

Por su aguda sensibilidad a los pesticidas y toxinas, mueren fácilmente.

Países desarrollados en agricultura e industria.

La quema de prados en primavera: con la hierba se destruyen los huevos, gusanos y pupas de la mariposa y las polillas.

Mariposa monarca

Viaja desde los grandes lagos hasta Michoacán durante la primavera para después emprender su viaje de regreso en invierno.

Diferencias entre Mariposa y Polilla
Características Mariposa Polilla
Antenas Aporreadas Borrosas o plumosas
Activas Durante el día Durante la noche
Descanso Con las alas levantadas sobre su cuerpo Con las alas extendidas

Escarabajos

Los escarabajos coprófagos o peloteros son expertos en buscar excremento antes de que lleguen los depredadores de las semillas.

Una vez que se hace de su bolita, debe enterrarla velozmente para evitar que se la roben, para ello hace túneles subterráneos a través de los cuales va moviendo sus porciones de estiércol hasta el lugar donde se alimentará o construirá sus nidos, colocando sus huevos dentro de las bolitas.

Efectos

Los excrementos del ganado doméstico se acumulan en las praderas sin que nadie los pueda hacer desaparecer.

Importancia

Dispersión de las semillas mediante el excremento.

Fertilización del suelo.

Eliminación de moscas y parásitos que se reproducen en las heces.

Es crucial para las zonas donde pastan los animales.

Eliminan las masas de excremento y las distribuyen por todo el territorio.

Recicladores
Eliminan la materia orgánica muerta, consumiéndola. Los cultivos dependen de la existencia de estas pequeñas criaturas.

200
Mil hectáreas anuales se perdieron en Australia por la acumulación de excremento de ganado doméstico.

49%
Por ciento han disminuido los escarabajos.

10
Años tendremos para que desaparezca un cuarto de los insectos, en 50 años solo quedará la mitad y en 100 años estarán extintos.

Chicharra

Son conocidas por su canto rechinante, que se multiplica hasta convertirse en un sonido abrumador cuando es producido por cientos de estos insectos.

4
Por ciento de las especies está en declive, y una tercera parte, en peligro de extinción por el efecto del cambio climático y la acción humana.

180
Sustancias químicas permitidas existen en México, cuyo uso está prohibido en la Unión Europea.

3 Mil especies de cigarras hay en el mundo.

Importancia

Alimento para los depredadores.

El mundo de los insectos, al alcance de todos en el Museo de Historia Natural